ANTE EXTERMINIO TOTAL; RINOCERONTES SON REINTRODUCIDOS A SU HABITAD

  • Los rinocerontes blancos, que pueden pesar hasta dos toneladas, viajaron unos 3.400 km como parte de un programa para reponer la población de la especie.

KIGALI.- Treinta rinocerontes blancos en peligro de extinción llegaron a Ruanda después de un largo viaje desde Sudáfrica en un Boeing 747 y los conservacionistas lo aclamaron como la mayor transferencia individual de la especie jamás realizada.

Los majestuosos animales, que pueden pesar hasta dos toneladas, viajaron unos 3.400 km (2.100 millas) desde la reserva privada de caza Phinda de Sudáfrica como parte de un programa para reponer la población de la especie, diezmada por la caza furtiva desde la década de 1970.

Una vez abundante en el África subsahariana, el rinoceronte blanco sufrió primero la caza de los colonos europeos y luego una epidemia de caza furtiva que los aniquiló en gran medida.

Los rinocerontes comenzaron su viaje de 40 horas al nuevo hogar en el Parque Nacional Akagera en el este de Ruanda luego de meses de preparación, dijo African Parks, una organización benéfica encabezada por el Príncipe Harry del Reino Unido que participa en el ejercicio.

“Tuvimos que tranquilizarlos para reducir su estrés, que en sí mismo es riesgoso, y monitorearlos”, dijo Peter Fearnhead, director ejecutivo de African Parks.

Los animales fueron transportados en un Boeing 747 fletado y colocados en dos recintos cubiertos de hierba, cada uno del tamaño de un estadio de fútbol, después de llegar al parque.

Más tarde, se les permitirá vagar por el extenso parque, dijeron las autoridades.

“Esto les brindará la oportunidad de crecer en un entorno seguro de Sudáfrica, donde los cazadores furtivos matan a tres por día”, dijo el gerente regional del parque, Jes Gruner.

Las transferencias de vida silvestre no están exentas de riesgos. En 2018, cuatro de los seis rinocerontes negros reubicados murieron pocos meses después de llegar a Chad.

El rinoceronte blanco del sur, una de las dos subespecies de rinoceronte blanco, ahora se considera en peligro de extinción con unos 20.000 individuos restantes, según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

Está clasificado como casi amenazado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

El rinoceronte blanco del norte casi ha desaparecido, con solo dos hembras vivas.

Los científicos están intentando salvar a la especie de la extinción recolectando huevos del más joven de los dos animales, Fatu, y usando esperma de dos machos fallecidos para crear embriones en un programa de reproducción sin precedentes, que es su última oportunidad de supervivencia.

AFP

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