NARCO-DEFORESTACIÓN Y PRODUCTOS BÁSICOS, ACABAN CON 10 MILLONES DE BOSQUES CADA AÑO

  • Cada año, el mundo pierde aproximadamente 25 millones de acres (10 millones de hectáreas) de bosques. Casi todo se encuentra en los trópicos.

MUNDO.- Los bosques tropicales almacenan enormes cantidades de carbono y albergan al menos dos tercios de las especies vivas del mundo, por lo que la deforestación tiene consecuencias desastrosas para el cambio climático y la conservación. Los árboles absorben dióxido de carbono a medida que crecen, lo que ralentiza su acumulación en la atmósfera, pero cuando se queman o talan, liberan el carbono almacenado, lo que alimenta un mayor calentamiento. La pérdida de bosques tropicales genera casi un 50% más de gases de efecto invernadero que el sector del transporte mundial.

En la conferencia de la ONU sobre el cambio climático de 2021 en Glasgow, más de 100 líderes mundiales se comprometieron el 1 de noviembre a detener la deforestación para 2030. En la Declaración sobre Bosques y Uso de la Tierra, los países delinearon su estrategia, que se centra en apoyar políticas comerciales y de desarrollo que promuevan la producción y el consumo sostenibles. Los gobiernos y las empresas privadas se han comprometido a aportar más de 19.200 millones de dólares para respaldar estos esfuerzos.

“Por mi investigación sobre temas sociales y ambientales en América Latina, sé que cuatro bienes de consumo son responsables de la mayor parte de la deforestación mundial: carne de res, soja, aceite de palma y productos de pulpa de madera y papel” señalo Jennifer Devine Profesor Asociado de Geografía y Estudios Ambientales, Universidad Estatal de Texas

.Juntos, estos productos básicos son responsables de la pérdida de casi 12 millones de acres (5 millones de hectáreas) al año. También hay un quinto factor clave menos publicitado: el crimen organizado, incluido el tráfico ilegal de drogas.

El papel dominante de la carne de vacuno

Entre los principales productos que promueven la deforestación, la carne vacuna es única en su clase. Actualmente se estima que la producción de carne de res es el principal factor de deforestación en todo el mundo, y representa el 41% de las pérdidas forestales mundiales. Solo en la Amazonía, la ganadería representa el 80% de la deforestación. De 2000 a 2011, la producción de carne de res emitió casi 200 veces más gases de efecto invernadero que la soja y 60 veces más que la palma aceitera en los países tropicales con altas tasas de deforestación.

La carne de res se produce en muchos países, pero genera principalmente pérdidas forestales en América Latina. En las sabanas del África subsahariana y las llanuras del medio oeste de Estados Unidos, el ganado pasta sin contribuir directamente a la deforestación.

Sin embargo, la producción de carne de res en estas regiones contribuye indirectamente a la deforestación al aumentar la demanda de piensos a base de soja. La producción de ganado en todo el mundo también impulsa el cambio climático porque el ganado emite metano, un potente gas de efecto invernadero.

Aceite de soja y palma: ingredientes ubicuos

Juntos, la soja y el aceite de palma generan casi el 10% de la deforestación anual, casi un millón de hectáreas (2,5 millones de acres).

La limpieza de tierras para plantaciones de aceite de palma alimenta la destrucción de la selva tropical a gran escala en Indonesia y Malasia, donde se produce la mayor parte del aceite de palma del mundo, destruyendo el hábitat de especies en peligro de extinción y amenazadas como orangutanes, elefantes y tigres. Más recientemente, la producción de aceite de palma se ha expandido a otras partes de Asia, América Central y del Sur y África Central y Occidental.

El aceite de palma es el aceite vegetal más comúnmente producido, consumido y comercializado. Aproximadamente el 60% de los 66 millones de toneladas que se producen a nivel mundial cada año se utiliza para producir energía en forma de biocombustible, energía y calor. Aproximadamente el 40% se utiliza para alimentos, piensos para animales y productos químicos. El aceite de palma es un ingrediente en la mitad de todos los productos que se encuentran en el supermercado, incluida la margarina, los champús, la pizza congelada y los detergentes.

La producción de soja se ha duplicado a nivel mundial en los últimos 20 años. Casi el 80% de la soja mundial se alimenta a vacas, pollos, cerdos y peces de piscifactoría. Esta demanda refleja la triplicación de la producción mundial de carne durante los últimos 50 años.

La soja restante se utiliza en gran medida para producir aceite vegetal y biodiésel. Los seres humanos consumen directamente solo el 6% en forma de tofu, leche de soja, edamame y tempeh.

Estados Unidos y Brasil producen casi el 70% de la cosecha de soja anual de 350 millones de toneladas del mundo. Brasil ha alcanzado rápidamente la producción estadounidense en los últimos 30 años, con consecuencias desastrosas para los bosques tropicales del Amazonas.

Productos de madera

Los productos de madera son responsables de aproximadamente el 5% de la deforestación mundial anual, o aproximadamente 500.000 hectáreas (1,2 millones de acres) al año. La madera se usa ampliamente para la construcción de viviendas y muebles, y también como fuente de pulpa para papel y tela. Y en las naciones de bajos ingresos y las áreas rurales, es una importante fuente de combustible para calentar y cocinar.

Los tres países productores de papel más grandes son los EE. UU., Canadá y China, pero los países tropicales también se han convertido en importantes fuentes de pulpa y papel. Las plantaciones de madera representan una parte cada vez mayor de los productos de madera tropical, pero existe un desacuerdo sobre si este enfoque es más sostenible que la tala de bosques naturales. En Indonesia, entre 2001 y 2016, se talaron más bosques para crear plantaciones de productos de madera que para la producción de aceite de palma.

Deforestación ilegal y crimen organizado

Hacer que las cadenas de suministro de estos cuatro productos básicos sean más sostenibles es una estrategia importante para reducir la deforestación. Pero otra industria juega un papel importante, especialmente en los bosques tropicales: el crimen organizado. Las industrias grandes y lucrativas ofrecen oportunidades para mover y lavar dinero; como resultado, en muchas partes del mundo, la deforestación es impulsada por el tráfico de drogas.

En Sudamérica y Centroamérica, las organizaciones de narcotráfico están a la vanguardia de la deforestación. Los narcotraficantes están talando bosques ilegalmente en el Amazonas y escondiendo cocaína en envíos de madera a Europa. En mi investigación, he analizado cómo los traficantes ilegalmente registro y el ganado plantean en las áreas protegidas de América Central para lavar y dinero territorio reclamo contrabando de drogas. Otros académicos estiman que entre el 30% y el 60% de la deforestación en la región es ” narco-deforestación”.

Las actividades legales e ilegales también se entrelazan a lo largo de las cadenas de productos del aceite de palma y la soja. Forest Trends , una organización estadounidense sin fines de lucro que promueve enfoques de mercado para la conservación de los bosques, estima que casi la mitad de la deforestación de productos comerciales como ganado, soja, aceite de palma y productos de madera es ilegal. Según el análisis del grupo, las exportaciones vinculadas a la deforestación ilegal tienen un valor de 61.000 millones de dólares anuales y son responsables del 25% de la deforestación tropical global total.

No toda la deforestación ilegal a gran escala está vinculada a organizaciones de tráfico de drogas. Pero casi siempre está ligado al crimen organizado que depende de la corrupción para operar.

Promover la producción y el consumo sostenibles es fundamental para detener la deforestación en todo el mundo. Pero en mi opinión, los líderes nacionales y de la industria también tienen que erradicar el crimen organizado y los mercados ilícitos de estas cadenas de productos básicos. Hasta que lo hagan, las promesas globales de detener la deforestación tendrán un efecto limitado.

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