COLOMBIA: INDÍGENAS Y RURALES ENFRENTADOS POR LA DISPUTA DE TIERRAS AMAZONICAS

MONTEBELLO.- Luis Eduardo recorre el sendero del camino hacia la tierra donde había invertido los ahorros de su vida. Pasó junto a su ganado, pastando en praderas de color verde brillante; junto a la pequeña casa de madera con el árbol de papaya que se eleva sobre el jardín de su esposa; y hasta el arroyo donde atraviesa su hijo de 11 años.

Su comunidad rural, en un rincón aislado del Amazonas que alguna vez estuvo bajo el control del grupo rebelde más grande de Colombia, está al menos a dos horas del pueblo más cercano. La familia de cuatro llegó aquí hace seis años, en la parte trasera de una motocicleta, con una maleta.

La suya era una historia exclusivamente colombiana, una familia golpeada por lados opuestos del conflicto del país: los paramilitares respaldados por el gobierno lo habían obligado a abandonar su hogar. Había sido desplazada por combatientes rebeldes. Pero cuando se mudaron aquí, el país estaba en la cúspide de la paz. Encontraron un parche de casi 185 acres de suelo rico y barato en la comunidad de Montebello. Construyeron una casa, una granja, un nuevo comienzo.

La familia no tenía idea de que la tierra era parte de una reserva protegida para una comunidad indígena que había sido desplazada por la guerrilla una década antes. Una comunidad que se opuso a la práctica de los agricultores de talar la selva tropical para el ganado y los cultivos. Después de que las rebeldes Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia salieron de la selva y firmaron un acuerdo de paz con el gobierno, las familias indígenas iniciaron una lucha legal para proteger su tierra.

Ahora Tijaro y su familia temían verse obligados a abandonar su hogar una vez más.

“Tendríamos que empezar de nuevo desde cero”, dijo Tijaro.

Media década después de los históricos acuerdos de paz de Colombia, una fuente esencial de estabilidad, la tierra, sigue impulsando el conflicto aquí.

El prolongado fracaso del país para definir quién posee qué tierra y registrar los límites de las áreas protegidas ha dejado una oportunidad para que agricultores desesperados como Tijaro compren propiedades que se supone que no deben poseer.

En el acuerdo de paz, firmado hace cinco años el miércoles, el gobierno acordó distribuir títulos de propiedad, en parte para prevenir tales disputas. Pero los retrasos en el cumplimiento de esa promesa están enfrentando a las poblaciones vulnerables entre sí.

“No nos corresponde a nosotros ni a los agricultores resolver este conflicto. Depende del estado”, dijo Alexander Bocanegra, un líder indígena aquí. “Si no, nuestro territorio será desperdiciado. Y si regresamos, la gente podría morir”.

Restaurando la tierra

La tierra está en el centro del conflicto en Colombia.

La nación sudamericana tiene una de las distribuciones de tierra más desiguales del mundo. El 1 por ciento superior de los propietarios de tierras posee casi el 43 por ciento de las tierras rurales. Los pequeños agricultores del país, que producen la mitad de los alimentos que se consumen en Colombia, poseen solo el 4,8 por ciento de la tierra productiva.

Aproximadamente la mitad de las parcelas rurales en Colombia carecen de título, lo que dificulta que los agricultores accedan a préstamos, inviertan en tierras, pasen propiedades a sus hijos o defiendan territorios robados por grupos armados.

La tierra fue una razón clave por la que las FARC tomaron las armas en la década de 1960, lo que provocó la guerra civil de 52 años. Y, sin embargo, el conflicto solo empeoró las cosas: grupos armados de todos lados robaron más de 16 millones de acres. Millones de familias se vieron obligadas a abandonar sus tierras, creando una de las poblaciones de desplazados internos más grandes del mundo.

El primer punto de los acuerdos se centra en la tierra: formalizar títulos de 7 millones de hectáreas, crear un fondo para los agricultores sin tierra y establecer un registro para registrar la propiedad y el uso de todas las propiedades.

“Esto solucionaría muchos de los problemas que hemos tenido durante décadas en las zonas rurales”, dijo Juan Manuel Santos, presidente de Colombia durante las negociaciones de paz. “Fue el punto más fácil y rápido de la agenda que acordamos con las FARC”.

Pero ha sido uno de los más lentos de implementar por parte del gobierno.

El presidente Iván Duque dijo que su administración ha demostrado un “claro compromiso” con la reforma agraria. En una entrevista, dijo que su objetivo era registrar 50.000 títulos de propiedad para diciembre y ha creado una hoja de ruta para actualizar los registros del 50 por ciento de la tierra de Colombia, la “esencia de cualquier reforma rural”.

Pero los críticos dudan de que alcance esos objetivos y dicen que su administración ha exagerado su progreso. Hasta agosto, solo el 15 por ciento del territorio nacional había sido incluido en el registro de la propiedad, según el Instituto Kroc de la Universidad de Notre Dame, un monitor oficial de la implementación del acuerdo de paz. El acuerdo de paz exigía la creación de una jurisdicción agraria especial para resolver los conflictos territoriales, pero el Congreso no aprobó la ley para establecerla.

La administración de Duque dice que ha puesto más de 1,2 millones de hectáreas en el fondo de tierras. Pero se ha confirmado que solo el 2 por ciento está desocupado, informó la oficina del inspector general de Colombia en agosto.

La Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional ha gastado al menos $ 160 millones para apoyar la formalización de la tierra, entregando 11.000 títulos hasta el momento.

Mientras tanto, la violencia ha seguido creciendo. Los grupos disidentes de las FARC, encabezados por rebeldes que han rechazado el acuerdo de paz, y los grupos paramilitares están aterrorizando y desplazando a las comunidades. De enero a julio, el desplazamiento interno aumentó en un 167 por ciento con respecto al mismo período del año anterior, según los monitores de la ONU. Más de 400.000 personas han sido desplazadas desde que se firmaron los acuerdos.

Cuando Tijaro compró la tierra a un pariente de su esposa, le dijeron que la propiedad estaba fuera de la reserva indígena, los Llanos del Yarí-Yaguara II. Firmó un contrato, pero no recibió ningún título de propiedad.

Ahora escuchaba rumores de que el gobierno podría obligar a los agricultores como él a irse.

“¿Dónde iríamos?” preguntó su esposa, Yorledi.

‘La falsa paz’

A cientos de kilómetros de distancia, en Bogotá, Efrén Bocanegra miró por la ventana de su estrecho departamento en el edificio contiguo. Escuchó el ruido del tráfico, la música a todo volumen en la puerta de al lado, un hombre con un megáfono vendiendo maíz.

Su familia regresó a este complejo de ladrillos en agosto, luego de salir del resguardo Yaguara II a raíz de lo que Bocanegra describe como “la paz falsa”.

El abuelo de 56 años tenía 8 cuando su familia se instaló en la tierra virgen como parte de un grupo de colonizadores indígenas desplazados de otras partes del país. En 1995, el gobierno colombiano declaró las más de 360.000 acres como reserva indígena protegida. Se cree que es el único caso de colonización indígena formalizado por el estado colombiano.
Pero Colombia también estaba en medio de su sangriento conflicto interno. Bocanegra tenía 15 años cuando su padre, un líder comunitario, desapareció. Luego, en 2004, también desapareció otro líder de Bocanegra. La familia cree que ambos hombres fueron asesinados por las FARC. Los miembros de las FARC advirtieron a la familia extendida de Bocanegra que se fueran en 48 horas o serían asesinados.

Los Bocanegras huyeron a diferentes ciudades del país. Efrén y su familia llegaron a Bogotá sin dinero y sin experiencia en la vida urbana. Pasaron de cultivar todos sus alimentos a pagar el alquiler y el agua por primera vez. Vivían de las sobras del mercado más grande de la ciudad hasta que Bocanegra encontró trabajo como conserje de secundaria.

El gobierno finalmente les proporcionó una casa en un complejo residencial para las víctimas del conflicto. Pero después del acuerdo de paz, presentaron una demanda exigiendo que el estado garantice su regreso seguro a su tierra.

Un juez ordenó al gobierno definir las fronteras de la reserva, protegerla de los grupos criminales armados y trabajar con los militares para erradicar los cultivos ilícitos en la zona.

El juez también señaló el aumento “dramático” de la deforestación, impulsada por la ganadería, y ordenó a las agencias gubernamentales idear una estrategia para detenerla.

Pero a medida que pasaron cuatro años, los agricultores continuaron mudándose a la reserva, los árboles continuaron cayendo y nuevos grupos criminales, los disidentes de las FARC, comenzaron a ganar el control.

Las familias indígenas que habían regresado a la reserva, encabezadas por el hijo de Bocanegra, Alexander, y su hermana, Yerley, suplicaron a los líderes campesinos locales y al gobierno que detuvieran la deforestación. Cuando eso no funcionó, pidieron una reunión con las personas que tenían más autoridad en la región: los disidentes de las FARC.

“¿Quién te dio permiso para volver?” preguntó el comandante local, conocido por el alias Cipriano González. Acusó a los Bocanegras de ser informantes del ejército colombiano.

Luego, en agosto, un mensajero entregó órdenes: Los Bocanegras tendrían que dejar de trabajar con el gobierno para preservar su tierra. Para la familia estaba claro que tendrían que irse.

Regresaron a Bogotá. Al día siguiente, se supo la noticia: el ejército había matado a González. Se corrió la voz de que sus hermanos culpaban a los Bocanegras y querían venganza.

Los Bocanegras no sabían cuándo sería seguro regresar.

“Es un abandono total del estado hacia los campesinos, hacia los indígenas”, dijo Yerley Bocanegra. “Es una guerra sin fin”.

Sin alternativas

Durante años, los agricultores de la comunidad de Montebello vivieron en armonía con sus vecinos indígenas, las pocas familias que se quedaron en la reserva. Jugaban fútbol en el campo junto a la tienda comunitaria, frente a la iglesia pentecostal. Sus hijos asistieron a la misma escuela.

En 2017, todo cambió. Ese fue el año en que los funcionarios del gobierno comenzaron a aparecer para tomar medidas en el exterior de la reserva Yaguara II. Cuando empezaron a decirles a los agricultores que sus propiedades estaban en tierras protegidas.

Fue un debate sobre líneas invisibles, fronteras nunca aclaradas a los campesinos ni a las familias indígenas. Atrapadas en el medio estaban unas 90 familias, la mayoría agricultores, muchos de los cuales llegaron en los últimos cinco años.

Fanny Barreto, que vive con la comunidad indígena en la reserva Yaguara II, no quería que los agricultores tuvieran que dejar sus hogares. Pero quería que dejaran de talar los árboles.

Después de que los agricultores no hicieran caso de las repetidas advertencias para detener la deforestación, los líderes indígenas locales confiscaron sus motosierras. Pero eso solo condujo a amenazas. Un agricultor dijo que si las familias indígenas intentaban echarlo de su casa, alguien terminaría muerto.

Las familias indígenas y el gobierno dicen que no tienen planes de expulsar por la fuerza a los agricultores. Pero los temores de los agricultores tienen una base. El gobierno de Duque ha militarizado la lucha contra la deforestación a través de una estrategia denominada “Operación Artemisa”. Se le ha acusado de uso excesivo de la fuerza contra los pequeños agricultores.

Los agricultores aquí dicen que no tienen más remedio que talar árboles.

“La economía aquí gira en torno al ganado”, dijo el líder local Elver Ortíz a Barreto mientras un grupo de agricultores y familias indígenas debatían el tema en el espacio de reunión de la comunidad. Otros cultivos, como el plátano y la yuca, requerirían menos acres de deforestación que el ganado y causarían menos daño al medio ambiente. Pero no son tan rentables, dijo Ortíz, “porque no tenemos carreteras”.

Si el gobierno pavimentara las carreteras, otra promesa de los acuerdos, Ortíz podría cubrir los costos de transporte de plátanos a La Macarena, el pueblo más cercano. Pero el único camino a la ciudad ahora es un sendero embarrado que se vuelve casi intransitable cuando llueve.

“¿Por qué ganado?” él dijo. “Porque el ganado lo podemos llevar a pie”.

Tijaro ve al ganado como su única opción. Le ha permitido brindar una vida cómoda a sus hijos, una vida mejor que la que él tenía.

En su pequeña casa de madera, a pasos del lugar de reunión de la comunidad, el hijo menor de Tijaro entró corriendo y se quitó la mochila. Su madre le preguntó por su tarea.

El niño de 7 años ayudó a su madre a alimentar a los polluelos de la familia. Agarró uno con fuerza: “¡Este es mi favorito!”

Tijaro miró a través de la ventana, mirando hacia su pastizal, mientras su hijo mayor corría en círculos bajo la lluvia que caía.

SAMANTHA SCHMIDT Y DIANA DURÁN / THE WASHINGTON POST

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