CIUDADES INADAPTADAS AL CAMBIO CLIMÁTICO PONDRÁN EN RIESGO A MILLONES DE PERSONAS

  • En todo el mundo, las ciudades se enfrentarán a una probabilidad mucho mayor de eventos climáticos extremos

EEUU.- El cambio climático está magnificando amenazas como inundaciones, incendios forestales, tormentas tropicales y sequías. En 2020, EE. UU. Experimentó un récord de 22 desastres meteorológicos y climáticos, cada uno de los cuales causó al menos mil millones de dólares en daños. En lo que va de 2021, el recuento es de 18.

Estudio temas urbanos y he analizado la relación de las ciudades con la naturaleza durante muchos años. A mi modo de ver, las ciudades se están volviendo rápidamente más vulnerables a los fenómenos meteorológicos extremos y los cambios permanentes en sus zonas climáticas.

Me preocupa que el ritmo del cambio climático se acelere mucho más rápidamente de lo que las áreas urbanas están tomando medidas para adaptarse a él. En 1950, solo el 30% de la población mundial vivía en áreas urbanas; hoy esa cifra es del 56% y se prevé que aumente al 68% para 2050. La falta de adaptación de las zonas urbanas al cambio climático pondrá en riesgo a millones de personas.

Clima extremo y cambios de zona climáticos a largo plazo

Como muestra el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático en su último informe, publicado en agosto de 2021, el cambio climático global es generalizado, rápido y acelerado. Para las ciudades en latitudes templadas, esto significa más olas de calor y estaciones frías más cortas. En latitudes tropicales y subtropicales, significa estaciones lluviosas más húmedas y estaciones secas más cálidas. La mayoría de las ciudades costeras se verán amenazadas por el aumento del nivel del mar.

En todo el mundo, las ciudades se enfrentarán a una probabilidad mucho mayor de eventos climáticos extremos. Dependiendo de su ubicación, estos incluirán nevadas más fuertes, sequías más severas, escasez de agua, olas de calor castigadoras, mayores inundaciones, más incendios forestales, tormentas más grandes y temporadas de tormentas más largas. Los costos más elevados correrán a cargo de sus residentes más vulnerables: los ancianos, los pobres y otras personas que carecen de riqueza y conexiones políticas para protegerse.

El clima extremo no es la única preocupación. Un estudio de 2019 de 520 ciudades de todo el mundo proyectó que incluso si las naciones limitan el calentamiento a 2 grados Celsius (aproximadamente 3.6 grados Fahrenheit) por encima de las condiciones preindustriales, las zonas climáticas se desplazarán cientos de millas hacia el norte para 2050 en todo el mundo. Esto provocaría que el 77% de las ciudades del estudio experimenten un cambio importante en sus regímenes climáticos durante todo el año.

Por ejemplo, los autores del estudio predijeron que a mediados de siglo, el clima de Londres se parecerá al de la Barcelona actual, y el de Seattle será como las condiciones actuales en San Francisco. En resumen, en menos de 30 años, tres de cada cuatro grandes ciudades del mundo tendrán un clima completamente diferente al que fue diseñado para su forma urbana e infraestructura.

Un estudio similar sobre los impactos del cambio climático en más de 570 ciudades europeas predijo que enfrentarán un régimen climático completamente nuevo dentro de 30 años, uno caracterizado por más olas de calor y sequías, y un mayor riesgo de inundaciones.

Mitigar el cambio climático

Las respuestas de las ciudades al cambio climático se dividen en dos categorías amplias: mitigar (reducir) las emisiones que impulsan el cambio climático y adaptarse a los efectos que no pueden evitarse.

Las ciudades producen más del 70% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, principalmente de la calefacción y refrigeración de edificios y la alimentación de automóviles, camiones y otros vehículos. La urbanización también hace que las personas sean más vulnerables a los impactos del cambio climático.

Por ejemplo, a medida que las ciudades se expanden, las personas limpian la vegetación, lo que puede aumentar el riesgo de inundaciones y el aumento del nivel del mar. También crean superficies impermeables que no absorben agua, como carreteras y edificios.

Esto contribuye a los riesgos de inundaciones y produce islas de calor urbanas, zonas donde las temperaturas son más altas que en las áreas periféricas. Un estudio reciente encontró que la isla de calor urbano en Yakarta, Indonesia, se expandió en los últimos años a medida que se desarrollaba más tierra para viviendas, negocios, industria y almacenes.

Pero las ciudades también son fuentes importantes de innovación. Por ejemplo, el Premio Oberlander inaugural de arquitectura paisajista se otorgó el 14 de octubre de 2021 a la arquitecta paisajista estadounidense Julie Bargemen por reimaginar sitios urbanos contaminados y abandonados. Y el prestigioso Premio de Arquitectura Pritzker fue este año para los arquitectos franceses Anne Lacaton y Jean-Phillipe Vassal por crear edificios resistentes transformando estructuras existentes en lugar de demolerlas para dar cabida a nuevas construcciones.

Solo 25 de las ciudades del mundo representan el 52% del total de las emisiones urbanas de gases de efecto invernadero. Esto significa que centrarse en estas ciudades puede marcar una gran diferencia en el arco del calentamiento a largo plazo.

Las ciudades de todo el mundo están aplicando una gran variedad de medidas de mitigación, como electrificar el transporte público , enfriar con edificios ecológicos e introducir códigos de construcción con bajas emisiones de carbono . Veo estos pasos como una fuente de esperanza a medio y largo plazo.

Adaptarse demasiado lento

Por el contrario, la adaptación a corto plazo se está moviendo con mucha más lentitud. Esto no quiere decir que no esté pasando nada. Por ejemplo, Chicago está desarrollando políticas que anticipan un clima más cálido y húmedo. Incluyen repavimentar calles con materiales permeables que permitan que el agua se filtre hasta el suelo subyacente, plantar árboles para absorber los contaminantes del aire y la escorrentía de aguas pluviales, y proporcionar incentivos fiscales para instalar techos verdes como elementos de refrigeración en edificios de oficinas. Planes similares están avanzando en ciudades de todo el mundo.

Pero remodelar las ciudades de manera oportuna puede ser extremadamente costoso. En respuesta a las fallas de los diques que inundaron Nueva Orleans durante el huracán Katrina en 2005, el gobierno de EE. UU. Gastó más de $ 14 mil millones para construir un sistema mejorado de control de inundaciones para la ciudad, que se completó en 2018. Pero muchas otras ciudades alrededor del mundo enfrentan amenazas similares y pocos de ellos, especialmente en los países en desarrollo, pueden permitirse un programa tan ambicioso.

El tiempo también es un recurso fundamental a medida que se acelera el ritmo del cambio climático. En la Unión Europea, alrededor del 75% de los edificios no son energéticamente eficientes. Un informe de 2020 de la Comisión Europea predijo que se necesitarían 50 años para hacer que esos edificios sean más sostenibles y resistentes a las cambiantes condiciones climáticas.

En el mejor de los casos, las infraestructuras urbanas que se construyeron para regímenes climáticos anteriores y eventos meteorológicos menos extremos solo se pueden cambiar a una tasa de aproximadamente el 3% por año. A ese ritmo, que sería difícil de mantener incluso para las ciudades más ricas del mundo, se necesitarán décadas para hacer que las ciudades sean más sostenibles y resilientes. Y los habitantes de las ciudades más vulnerables viven en ciudades de rápido crecimiento en el mundo en desarrollo, como Dhaka, Bangladesh, Lagos, Nigeria y Manila, Filipinas, donde los gobiernos locales rara vez tienen suficientes recursos para realizar los costosos cambios que se necesitan.

Rehacer ciudades de todo el mundo con la suficiente rapidez para hacer frente a fenómenos meteorológicos más extremos y nuevos regímenes climáticos requiere inversiones masivas en nuevas ideas, prácticas y habilidades. Veo este desafío como una crisis ecológica, pero también como una oportunidad económica, y una oportunidad para hacer que las ciudades sean más equitativas para el siglo XXI y más allá.

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