ALERTAN POR UNA DOBLE PANDEMIA LA “TWINDEMIC”

  • La temporada de gripe combinada con COVID-19 presenta la amenaza doble de pandemias, lo que hace que la necesidad de vacunación sea aún más urgente

EEU.- A medida que se acerca el invierno y los hospitales de los EE. UU. Continúan inundados de casos graves de COVID-19, la temporada de gripe presenta una amenaza particularmente siniestra este año.

Como resultado de las numerosas medidas implementadas en 2020 para frenar la transmisión del COVID-19, incluida la limitación de viajes, el uso de máscaras, el distanciamiento social, el cierre de escuelas y otras estrategias, los EE. UU. Vieron una disminución dramática de la influenza y otras enfermedades infecciosas durante el última temporada de gripe.

Las muertes infantiles relacionadas con la influenza se redujeron de casi 200 en la temporada 2019-2020 a una en la temporada 2020-2021. En general, la temporada de gripe 2020-2021 tuvo uno de los casos más bajos registrados en la historia reciente de los EE. UU.

Si bien la reducción de la gripe es algo bueno, podría significar que la gripe afectará más de lo normal este invierno. Esto se debe a que gran parte de la inmunidad natural que las personas desarrollan a las enfermedades proviene de la propagación de esa enfermedad a través de una población. Muchos otros virus respiratorios demostraron una caída similar durante la pandemia, y algunos de ellos, incluido el virus sincitial respiratorio interestacional, o VSR , han aumentado drásticamente a medida que las escuelas han reabierto y el distanciamiento social, el enmascaramiento y otras medidas han disminuido.

Descifrando la transmisión viral

La inmunidad a la influenza involucra múltiples factores. La influenza es causada por varias cepas de un virus de ARN que mutan a diferentes velocidades cada año, de una manera similar a las mutaciones que ocurren en el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

El nivel de inmunidad existente de una persona a la cepa de gripe del año actual depende de varias variables. Incluyen qué tan similar es la cepa actual a la que un niño estuvo expuesto por primera vez, si las cepas circulantes son similares a las cepas experimentadas anteriormente y qué tan recientes fueron esas infecciones de influenza, si ocurrieron.

Y, por supuesto, las interacciones humanas, como los niños que se apiñan en las aulas o las personas que asisten a grandes reuniones, así como el uso de medidas de protección como usar una máscara, afectan si un virus se transmite entre personas.

También existen variables debidas a la vacunación. La inmunidad de la población a partir de la vacunación depende de la proporción de personas que reciben la vacuna contra la gripe en una temporada determinada y de la eficacia (o la compatibilidad) de esa vacuna contra las cepas de gripe circulantes.

No existe precedente de un ‘twindemic’

Dada la propagación limitada de la influenza en la población general de EE. UU. El año pasado, nuestra investigación sugiere que EE. UU. Podría ver una gran epidemia de influenza esta temporada. Junto con la amenaza existente de la variante delta altamente infecciosa, esto podría resultar en una combinación peligrosa de enfermedades infecciosas, o un “twindemic”.

Los modelos de COVID-19 y otras enfermedades infecciosas han estado a la vanguardia de las predicciones sobre la pandemia de COVID-19 y, a menudo, han demostrado ser predictivos de casos, hospitalizaciones y muerte.

Pero no hay ejemplos históricos de este tipo de epidemias duales y simultáneas. Como resultado, los métodos epidemiológicos y estadísticos tradicionales no son adecuados para proyectar lo que puede ocurrir esta temporada. Por lo tanto, los modelos que incorporan los mecanismos de propagación de un virus son más capaces de hacer predicciones.

Usamos dos métodos separados para pronosticar el impacto potencial de la disminución del año pasado en los casos de influenza en la actual temporada de influenza 2021-2022.

En una investigación reciente nuestra que aún no ha sido revisada por pares, aplicamos un sistema de modelado que simula las interacciones de una población real en el hogar y el trabajo, y en la escuela y el vecindario. Este modelo predice que Estados Unidos podría ver un gran aumento en los casos de gripe esta temporada.

En otro estudio preliminar, utilizamos una herramienta tradicional de modelado de enfermedades infecciosas que divide a la población en personas susceptibles a la infección, las infectadas, las recuperadas y las que han sido hospitalizadas o han fallecido. Con base en nuestro modelo matemático, predecimos que los EE. UU. Podrían ver hasta 102,000 hospitalizaciones adicionales por encima de los cientos de miles que ocurren típicamente durante la temporada de influenza. Esas cifras asumen que no hay cambios con respecto a la aceptación y la eficacia de la vacuna contra la influenza habitual a partir de este otoño y durante toda la temporada de influenza.

Los comportamientos individuales y la vacunación son importantes

Una temporada de gripe típica suele producir de 30 a 40 millones de casos de enfermedad sintomática, entre 400.000 y 800.000 hospitalizaciones y de 20.000 a 50.000 muertes.

Esta perspectiva, junto con la batalla en curso contra el COVID-19, plantea la posibilidad de que una dobledemia abrume el sistema de atención de la salud a medida que los hospitales y las UCI en algunas partes del país se desborden de pacientes con COVID-19 en estado crítico.

Nuestra investigación también destacó cómo los niños pequeños podrían estar particularmente en riesgo, ya que tienen una menor exposición a temporadas anteriores de influenza y, por lo tanto, aún no han desarrollado una inmunidad amplia, en comparación con los adultos. Además de la carga para los niños, la influenza infantil es un factor importante de la influenza en los ancianos, ya que los niños se la transmiten a los abuelos y otras personas mayores.

Sin embargo, hay motivos para el optimismo, ya que el comportamiento de las personas puede cambiar estos resultados considerablemente.

Por ejemplo, nuestro estudio de simulación incorporó personas de todas las edades y descubrió que el aumento de la vacunación entre los niños tiene el potencial de reducir a la mitad las infecciones en los niños. Y descubrimos que si solo un 25% más de personas de lo habitual se vacunaran contra la influenza este año, eso sería suficiente para reducir la tasa de infección a los niveles normales de influenza estacional.

En los EE. UU., Hay mucha variabilidad en las tasas de vacunación, el cumplimiento de las recomendaciones de distanciamiento social y el uso de máscaras. Por lo tanto, es probable que la temporada de gripe experimente variaciones sustanciales de un estado a otro, tal como hemos visto con los patrones de infección por COVID-19.

Todos estos datos sugieren que, si bien la vacunación contra la influenza es importante todos los años, es de suma importancia este año para prevenir un aumento dramático en los casos de influenza y evitar que los hospitales de EE. UU. Se abrumen.

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