DESPUÉS DE LOS DEVASTADORES INCENDIOS EN GRECIA, VEN UN SOMBRÍO FUTURO CLIMÁTICO

  • Los nefastos pronósticos de lluvias más bajas, temperaturas más altas y sequías más frecuentes significan que Grecia se enfrenta a peligros en el futuro.

ATENAS.- Los expertos en clima dicen que los incendios forestales del mes pasado que arrasaron 100.000 hectáreas (247.000 acres) de bosque griego son solo una pequeña muestra de la devastación ambiental y económica que enfrentará el país debido al calentamiento del planeta este siglo.

Los incendios se produjeron a raíz de una ola de calor, repitiendo un patrón visto en otras dos conflagraciones a nivel nacional en 2007 y 1987; y el fenómeno está empeorando, dijo el geofísico Christos Zerefos.

“Esta ola de calor fue la más larga que jamás haya azotado nuestro país”, dijo. “En 1987 duró cinco días. En 2007 fueron seis días. Y ahora 11 días. Sigue aumentando”.

La ola de calor esencialmente encendió la paja de pino que se asienta sobre el piso de los bosques suburbanos, arrastrada cuesta abajo por una fuerte tormenta el invierno anterior. Esa paja de pino estaba llena de resina de pino, que es altamente inflamable, dijo Zerefos. “La ola de calor junto con la resina formaron una bomba que [estaba] lista para estallar”.

Zerefos lidera un equipo de expertos en la evaluación del costo del cambio climático para Grecia.

Su informe más reciente, compilado para el Banco de Grecia en 2009, situó la cifra en más de $ 821 mil millones (704 mil millones de euros) para 2100, el doble de la deuda nacional y casi cuatro veces el producto interno bruto (PIB) anual actual.

Esa cifra no incluye el costo de reubicar pueblos y reconstruir puertos debido al aumento del nivel del mar. Una actualización que se publicará a principios del próximo año hará que el costo sea mucho más alto, dice Zerefos.

“El sector que más sufrirá es la agricultura… Tendremos que reemplazar lo que cultivamos con plantas más resistentes a la sequía. Los agricultores tendrán que administrar más sus tierras utilizando métodos más inteligentes. La tierra cultivable se reducirá y será reemplazada por la llamada agricultura inteligente”.

‘No hay agua’

Esto ya ha comenzado a suceder en la llanura de Tesalia, el granero de Grecia.

“Hubo una caída del 10 por ciento en los cultivos de regadío este año, lo que significa de 2.500 a 3.000 hectáreas [6.180 a 7.400 acres], atribuidos a la falta de agua y al costo del agua”, dijo el periodista Yiorgos Roustas, que cubre la agricultura para la región de Larissa. periódico Eleftheria.

El problema, dijo, es que el río Pineios, que atraviesa Tesalia, se secó por primera vez. Las granjas que extraen agua de los embalses de riego alimentados por el río los succionan hasta secarlos.

“Estos [reservorios] se secaron porque la ola de calor hizo necesario regar el algodón y el maíz tres o cuatro veces por semana en lugar de dos, pero también porque no había agua”, dijo Roustas.

El resultado es una sustitución de cultivos, como previó Zerefos.

“La gente está pasando del algodón, el maíz, la alfalfa al trigo, la cebada y las aceitunas”, dijo Roustas.

Además del costo de la actividad económica perdida, existe el costo de la compensación por desastres naturales como los incendios de verano.

El gobierno dice que ayudará a reconstruir hogares y negocios arrasados, emprenderá trabajos de terrazas para prevenir la erosión del suelo en los bosques quemados seguida de reforestación, compensará a los agricultores por la pérdida de ingresos y equipos y ofrecerá exenciones fiscales.

Al Jazeera estima que estas promesas por sí solas ascienden a al menos 147 millones de dólares (126 millones de euros), y eso no incluye el costo de compensación por la pérdida de árboles frutales y animales de granja, ni la pérdida de ingresos fiscales.

El primer ministro Kyriakos Mitsotakis también ha dicho que gastará 350 millones de dólares (300 millones de euros) comprando más equipos de extinción de incendios en los próximos años.

Parece que la factura de $ 821 mil millones ya ha comenzado a llegar.

Desastre predicho

La literatura medioambiental de Grecia y el Mediterráneo es una lectura desalentadora.

“El clima está cambiando en la cuenca mediterránea… más rápido que las tendencias globales”, dijo la primera evaluación sobre la región realizada por MedECC, un grupo de expertos mediterráneos en cambio climático y ambiental, publicada el pasado mes de septiembre.

Mientras que las temperaturas globales promedio han aumentado 1.1 ° C por encima de las de la época preindustrial, las temperaturas promedio en todo el Mediterráneo ya son 1.5 ° C más altas, dice el informe, y se prevé que aumenten en 3.8 ° C adicionales a 6.5 ° C para 2100 bajo las tendencias actuales.

Un estudio de 2017 realizado por el Centro Común de Investigación de científicos de la Comisión Europea estimó que el nivel del mar aumentará entre 57 cm y 81 cm en toda Europa para 2100; pero mientras que el norte de Europa verá lo que solían ser inundaciones costeras de 100 años cada año, el Mediterráneo las verá varias veces al año.

“Tal aumento en la frecuencia de eventos que hoy se consideran excepcionales probablemente empujará las estructuras de protección costera existentes más allá de sus límites de diseño”, dice el informe del CCI.

El Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas emitió su sexta evaluación el mes pasado, pronosticando lluvias más bajas, temperaturas más altas y sequías más frecuentes para el Mediterráneo.

“Los últimos dos años son indicativos [del futuro]”, dijo Dimitris Ibrahim, oficial de política energética y climática del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) en Grecia. “El escenario pesimista es que podríamos mirar hacia atrás y decir, ‘las cosas estaban bien entonces'”.

Dado el riesgo de Grecia por el cambio climático, WWF cree que el gobierno se ha movido en la dirección correcta. Se ha comprometido a dejar de quemar carbón para producir electricidad para 2028, antes que gran parte de la Unión Europea. También ha avanzado en la instalación de capacidad de energía renovable.

En 2019, Grecia ocupó el noveno lugar en el mundo en uso de energía renovable, y obtuvo el 29 por ciento de su electricidad de fuentes renovables.

Planea gastar 43.000 millones de euros (51.000 millones de dólares) impulsando las energías renovables y el gas natural esta década. Para 2030, se espera que la contribución de las energías renovables al mix eléctrico supere el 60 por ciento, superando los objetivos de la UE.

Pero incluso esto no es suficiente. Incluso si Grecia cumple sus objetivos para 2030, las energías renovables representarán el 35 por ciento del consumo final bruto de energía, que incluye calefacción, refrigeración y transporte, así como electricidad.

Las emisiones de gases de efecto invernadero están en camino de caer en un 42 por ciento en 2030, no en el 55 por ciento exigido por la UE.

Ibrahim cree que todavía hay frutos al alcance de la mano en la conservación de energía.

“Tenemos una meta nacional de 60.000 renovaciones para 2030 … Creemos que debería ser de al menos 100.000. En Grecia, tenemos cuatro millones de hogares, 2,7 millones de los cuales fueron construidos antes de 1980 y no tienen absolutamente ningún aislamiento … Esto debería estar al frente y al centro ”.

AL JAZERRA

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