Libertad y Expresión
¿ES EL CAMBIO CLIMÁTICO LA MAYOR AMENAZA A LA SEGURIDAD DE ESTADOS UNIDOS?

¿ES EL CAMBIO CLIMÁTICO LA MAYOR AMENAZA A LA SEGURIDAD DE ESTADOS UNIDOS?

  • El Estado Mayor Conjunto le dijo que el cambio climático era la mayor amenaza para la seguridad estadounidense.

EEUU.- El presidente Biden cuenta una historia desde el principio de su mandato como vicepresidente cuando él y el entonces presidente Obama visitaron el Pentágono y se reunieron con el Estado Mayor Conjunto. Durante la reunión, dice Biden, el Estado Mayor Conjunto le dijo que el cambio climático era la mayor amenaza para la seguridad estadounidense. Volvió a invocar esta historia durante su reciente visita a Europa.

Poco después, se le preguntó al general Mark Milley, que testificó ante el Senado como presidente del Estado Mayor Conjunto, sobre la anécdota del presidente. Milley estuvo de acuerdo en que el cambio climático es una amenaza, pero se protegió. Señaló el impacto en los recursos naturales y dijo que el cambio climático generará inestabilidad en ciertas partes del mundo. Destacó el clima extremo y cómo puede dañar las instalaciones militares, citando la devastación de la Base de la Fuerza Aérea Tyndall en Florida en 2018. Milley concluyó que desde un punto de vista estrictamente militar, su enfoque estaba en China y Rusia.

Es cierto que la madre naturaleza no tiene ejército per se, pero el daño que le hizo a Tyndall AFB fue, sin embargo, muy real. De hecho, fue más daño que el que cualquier enemigo ha hecho a una base estadounidense en muchas décadas.

El dilema de Milley destaca el desafío de comparar las amenazas de los competidores militares con las amenazas transfronterizas a la seguridad nacional, como el cambio climático, las pandemias, las amenazas cibernéticas o incluso las organizaciones terroristas.

En última instancia, es una comparación falsa. La verdadera pregunta no es si el cambio climático es una amenaza mayor o menor a la seguridad nacional que Rusia o China; así es como el cambio climático amplifica las amenazas que enfrenta Estados Unidos.

Por ejemplo, ¿cómo ha afectado el cambio climático a la postura militar de Rusia a través del deshielo y más accesible Océano Ártico que ha creado? Rusia ha trasladado sus fuerzas militares al norte, ha invertido en infraestructura militar a lo largo de su costa norte y ha comenzado a requerir escoltas militares (por un cargo) de navegación a lo largo de la ruta marítima del norte. Ha sido cada vez más agresivo al proyectar su influencia en el Ártico, tanto porque promete oportunidades económicas como porque su accesibilidad crea un flanco norte vulnerable. Un estudio reciente señaló la vulnerabilidad significativa que enfrenta Rusia por el deshielo del permafrost, y hemos visto los resultados catastróficos de su incapacidad para prepararse para los cambios en las condiciones ambientales. En 2019, el entonces comandante supremo aliado de la OTAN, el general Curtis Scaparotti, testificó que había cambiado los planes operativos en respuesta a los movimientos rusos.

Otro estudio reciente del Consejo de Riesgos Estratégicos destaca las formas en que el cambio climático está amplificando la tensión a lo largo de la frontera entre China e India. La frontera montañosa se está calentando, lo que permite una mayor movilidad de las tropas y aumenta la probabilidad de enfrentamientos. Ambos países están luchando con suministros de agua cada vez más erráticos; China está construyendo presas para controlar los ríos de los que depende la India. Al otro lado del Himalaya, India tiene la ventaja, controlando el flujo de toda el agua dulce de Pakistán. De cualquier manera, el agua es una fuente de tensión creciente entre las potencias nucleares.

Una mirada más hacia el futuro revela más formas en que el cambio climático puede generar problemas de seguridad para los Estados Unidos y socavar la estabilidad global. En la Evaluación de amenazas a la seguridad del cambio climático global, los expertos en seguridad examinaron escenarios donde las temperaturas globales alcanzan 2 y 4 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales. Sin intentar predecir la geopolítica de finales del siglo XXI, las tendencias apuntaban a una mayor inestabilidad y espacios sin gobierno; algunas naciones carecerán de la capacidad para gestionar el estrés climático. Veremos el crecimiento de espacios inhabitables, a través de la desertificación, el calor extremo y el aumento del nivel del mar. Las personas migrarán, generalmente a lugares donde otras personas ya viven, lo que aumentará la fricción y las tensiones sociales. Las tensiones internacionales aumentarán a medida que las naciones se posicionen para proteger a sus propias poblaciones y proporcionarles suficientes alimentos, agua y energía. Luego, por supuesto, están los comodines: las pandemias emergentes o el aumento repentino del nivel del mar que son difíciles de predecir, pero que tienen implicaciones catastróficas.

Si Rusia y China son los oponentes, entonces el calentamiento global está remodelando el tablero de juego de maneras que cambian fundamentalmente la competencia. Ninguna evaluación de las amenazas planteadas por nuestros adversarios está completa sin comprender el entorno que los influye y en el que operan, y requiere una comprensión de la transformación impulsada por el cambio climático. De hecho, aquellos que entienden y se preparan para estos cambios tienen una ventaja.

La epifanía fundamental sobre la amenaza climática es darse cuenta de que no es una comparación ni una elección. El cambio climático debe ser un ingrediente en cualquier evaluación de amenazas y, a medida que se vuelve cada vez más perturbador, sus efectos se convertirán en influencias cada vez mayores en cada amenaza que enfrentamos. Abordar el cambio climático, tanto a corto plazo

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