DESCUBREN EN OAXACA LA CACHA Y EL JUEGO DE PELOTA MÁS ANTIGUO DEL MUNDO

El juego de pelota pok-ta-pok era casi omnipresente en la Mesoamérica prehispánica, pero hoy en día, sus orígenes siguen siendo objeto de debate entre los arqueólogos. Aunque una versión de la actividad aparece en el mito de la creación maya, muchos investigadores modernos sospechan que realmente se originó cerca de la costa del Golfo. Ahora, sin embargo, una cancha de pok-ta-pok recientemente descubierta ubicada en las tierras altas de Oaxaca, México, está desafiando esa teoría.

La cancha, que se encuentra en el sitio arqueológico de Etlatongo, data entre 1400 y 1300 aC, según una investigación publicada en la revista Science Advances. En uso durante aproximadamente 175 años, el espacio es la segunda cancha de pelota mesoamericana más antigua encontrada hasta la fecha: El más antiguo se encuentra en Paso de la Amada y fue construido alrededor de 1650 aC, informa Lizzie Wade de la revista Science.

La corte de Etlatongo data de un período crucial en la historia de la región, cuando las facciones políticas y religiosas, el comercio y una clara jerarquía social comenzaban a surgir.

“Es el período en que lo que pensamos de [como] la cultura mesoamericana comienza”, dice el coautor del estudio Salazar Chávez de la Universidad George Washington a Science.

El arqueólogo y coautor del estudio Jeffrey Blomster, también de la Universidad George Washington, hace mucho tiempo que excavaron sitios en las tierras altas mexicanas, informa Leslie Nemo de la revista Discover. Debido a que el área carece de templos y una infraestructura compleja, otros investigadores han tendido a descontar su potencial Blomster comenzó a excavar en las tierras altas en la década de 1990; él y Chávez comenzaron a trabajar juntos en Oaxaca en 2015.

Etlatongo fue sede de dos canchas: la sede original y una segunda estructura más grande construida encima de la primera. El espacio estaba flanqueado por muros de piedra áspera sobre los que los jugadores rebotarían una pelota de goma golpeándola con sus caderas. El objetivo era enviar el pelota que se eleva hacia el lado del equipo contrario, al igual que en el voleibol moderno. Los jugadores usaban cinturones gruesos y acolchados para protegerse de la pelota, que podría pesar hasta 16 libras, pero aún corría el riesgo de sufrir lesiones que amenazan la vida. Detrás de las paredes, el callejón -como cancha llena de bancos para espectadores.

La cancha en Etlatongo es 800 años mayor que cualquier otra cancha descubierta en las tierras altas del centro de México, y más de 1,000 años mayor que cualquier otra encontrada en Oaxaca. El hallazgo sugiere que los montañeses que usaron la cancha pueden haber contribuido a las primeras reglas del juego y costumbres, en lugar de simplemente actuar como “imitadores sociales” como se creía anteriormente, Chávez le dice a Discover.

“El descubrimiento de una cancha de pelota formal [en Etlatongo]… muestra que algunos de los primeros pueblos y ciudades de las tierras altas de México estaban jugando un juego comparable a la versión más prestigiosa del deporte conocido como ullamalitzli unos tres milenios después por los aztecas”. El arqueólogo de la Universidad de Boston, David Carballo, que no participó en el estudio, le dice a Bruce Bower de Science News: “Este podría ser el juego de pelota por equipos más antiguo y longevo del mundo”.

Los investigadores encontraron no solo las canchas, sino también los restos de una ceremonia que habría marcado el final del uso del espacio de juego (la madera quemada de estas ceremonias se usó para determinar la edad de la cancha). Los arqueólogos también recuperaron cerámica y figuras de personas usando cinturones acolchados.

Annick Daneels, arqueólogo de la Universidad Nacional Autónoma de México que no participó en la investigación, le dice a la revista Science que la cerámica y las figuras son de la tradición olmeca, lo que sugiere que la corte de Etlatongo “podría estar inspirada por el contacto olmeca”.

Pero el arqueólogo de la Universidad de Radford, David Anderson, que tampoco participó en el estudio, le dice a Science que el nuevo hallazgo “sugiere que el juego de pelota es una tradición extremadamente antigua y amplia en toda Mesoamérica que no se origina en ningún grupo”.

A lo largo de los milenios, el juego evolucionó, ganando importancia política y religiosa como reemplazo de la guerra, o como un castigo fraudulento para los prisioneros. Las apuestas podrían ser altas. A veces, los perdedores incluso eran sacrificados.

Finalmente, las paredes junto a la cancha se hicieron más altas y se agregó un anillo suspendido para aumentar la apuesta: si un jugador lanzaba la pelota por la abertura, ganaría puntos de bonificación o ganaría el juego instantáneamente.

Como Erin Blakemore informa para National Geographic, el sacerdote dominicano Diego Durán fue testigo del juego de primera mano cuando se detuvo en un partido azteca en 1585. El ganador, escribió, “fue honrado como un hombre que había vencido a muchos y había ganado una batalla”.

Science Advances

Author: Staff